Un DEC est un diplôme d’études collégiales (DEC) délivré par le ministère de l’Éducation et de l’Enseignement supérieur depuis 1967 à un étudiant qui a complété un programme d’études collégiales dans un cégep.

Les programmes qui mènent au DEC contiennent une composante de formation générale offrant des cours de français, de philosophie, d’anglais, d’éducation physique et des cours complémentaires.

Ils contiennent aussi une composante de formation spécifique, que le programme soit préuniversitaire ou technique.

La formation préuniversitaire est d’une durée de 2 ans et la formation technique, de 3 ans.